华人创业企业Pinscreen获得180万美元种子投资,提供面部追踪技术

原创2016-08-10七四

据Upload消息,一家名为Pinscreen的初创企业获得了高达180万美元的种子投资。公司创始人黎颢表示,这些投资人里有Lux和Colopl Next这样的科技创投企业,还有一些来自其他科技企业的高层。

1创始人黎颢——生在德国的中国台湾人

公司创始人黎颢是一位出生在德国的中国台湾人,是南加州大学计算机科学系的助理教授、计算机制图专家,擅长3D数字化和重建,同时,他也是当初南加州大学和Oculus联合在SIGGRAPH上公布的面部追踪Demo背后耕耘的一份子(SIGGRAPH,计算机图形图像特别兴趣小组,成立于1967年,在图形图像技术,计算机软硬件以及CG等方面都有着相当的影响力)。

当时的设备是在Oculus Rift上追加了一个深度传感器,看上去像头顶长出一个角。SIGGRAPH之后,黎颢一直致力于基于单一“RGB-D图像”(无需深度传感器)的面部表情即时追踪技术的研究。

在Pinscreen的演示视频中,可以看到该技术在头发、墨镜和手部遮挡的情况下,也能够识别头部移动和面部表情,还出现了类似Snapchat或MSQRD那样进行面部修改的功能。但黎颢表示,他并不想再做一款和别人雷同的应用。

“我们的新技术通过新的深度算法,可以从一张图片里,打造出包括毛发在内的完整形象,我们的产品将会是更有新引力的东西。”

2面部追踪——诸多公司都在耕耘

伴随着VR行业的爆炸性市场,相关的附属跟踪功能也在逐渐增加。其中的面部追踪就是多家公司下重本的领域。

除了在社交领域大火的Snapchat和MSQRD过滤器,还有近日宣布开启预购的韩国的VR公司Binary VR,旗下面部追踪产品——3D面部追踪摄像头已开启预购,该摄像头附带支架,能够精确识别用户微小表情变化,并可以实时复制到游戏或动画中的人物脸上。

洛杉矶有家名为Reach Bionics的科技公司也在进行面部追踪技术研究。公司开发的独特控制系统,可以通过嵌入到Gear VR的肌电图传感器分析用户的面部肌肉运动;还有一家名为Veeso的公司,为标准头显配备了两个额外的内置摄像头,这些追踪会实时映射在3D虚拟化身之中。

由于面部追踪蕴含着丰富VR体验的巨大潜力,不少巨头也对此展开积极地攻城掠地。比如苹果,先是在2010年以2900万美元价格收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose,在2015年又收购《星球大战》背后的动作捕捉技术公司Faceshift,后者是一种运动捕捉实用工具,捕捉过程中几乎没有任何延迟,而且即使最轻微的肌肉抽动,也能进行精确复制。

同样,国内也有深耕相关技术的公司,在茶馆之前的文章《通甲优博创始人徐一丹:万事万物+眼镜+大脑=计算机视觉》中,就介绍了通甲优博公司的计算机视觉技术,公司开发的虚拟眼镜试戴系统应用,可以让用户实现眼镜的动态试戴、静态试戴、美瞳试戴和尺寸测量等功能。

3技术未来——提升沉浸感和交互性

首先,面部追踪可以提升沉浸感和交互性。虽然目前VR技术已经有了很大进步,在刷新率和分辨率方面也有了较好的解决方案,但是在交互性和提升沉浸感方面,还有很长一段路。其中,以面部追踪为代表的人体运动跟踪就是正在努力的方向之一。想象一下,你在虚拟环境中看到的不是一个做着机械表情的面孔,而是一个会根据你的行为进行实时真实反馈的面孔,这样无疑会大大增加体验的沉浸感。

其次,既然提到交互性,那么面部追踪在VR社交领域的作用也不可小觑。扎克伯格曾表示,VR有潜力成为最具社交属性的平台,因为你能感觉到别人就在你身边。的确,我们社交除了通过语言和文字,一些非语言的传播手段也同样重要:一个微笑、一个皱眉,任何一个简单的表情都可能蕴含着深刻的含义。林登实验室的执行总监Ebbe Altberg同样表示,“我们正在把大量的精力放在面部追踪的研究上,希望让其变得更加自然;口部与嘴唇可以同步的话,那么当你在与别人在虚拟现实中交互的时候,就会感觉非常自然。”

此外,有了面部追踪技术,一些游戏和动画的制作效率也会大大提升。先前《指环王》中的“咕噜”就是通过CG合成的角色,但这需要演员穿上与特殊摄影机相连的感应外套。而当面部追踪技术成熟后,会显著提升表情和动作捕捉的效率,大大减少游戏或动画的制作时间——以前几天甚至几个星期才能完成的动画可能几分钟就可以搞定。

当然,人们对新技术的出现往往是喜忧参半,抱有太多乐观情绪反而是危险的。针对今年3月公布的Face2Face技术(将一个人的表情复制到视频角色中),部分网友就表达了反对:“它简直就像地狱一样恐怖,用来伪造认罪记录、诈骗还有无尽的将其用于犯罪的可能性还没想到。”的确,PS告别了无图无真相的过去,而希图用视频辨别真伪的日子,也可能在类似于面部追踪技术的革新下,一去不复返了。

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